Koiran stressi Hau-Hau Champion.

Koiran stressi

Koiralla voi esiintyä eri syistä johtuvaa kahdenlaista stressiä: lyhytkestoista stressiä sekä pitkäkestoista stressiä. Koiran elimistö kestää hyvin lyhytaikaista, pientä stressitason kohoamista. Lyhytkestoinen, hyvä stressi, auttaa koiraa vaikeissa tilanteissa.

Lyhytaikaisen stressin kohdalla

  • hermoston toiminta tehostuu sekä koiran verenpaine ja sydämen syke nousee.
  • koiran valppaustaso nousee, jolloin se jaksaa toimia pidempään, ei tunne kipua ja on itsevarmempi.
  • näiden muutosten avulla koira pystyy oppimaan uusia asioita, ottamaan itsestään kaiken irti, selviytymään mahdollisista tappelutilanteista ja tarpeen vaatiessa myös pakenemaan. 

Stressaantunut koira tuntee aina myös ahdistusta. Esimerkiksi toisen koiran ohittamisesta ja remmirähjäämisestä johtuvassa stressitilanteessa koiran adrenaliinitaso nousee ja se jatkaa nousuaan vielä 2-15 minuuttia ohituksen jälkeenkin. Adrenaliinitasot eivät myöskään laske kovin nopeasti, vaan ne voivat pysyä korkealla vielä 2-6 päivää stressaavan tapahtuman jälkeen. Siksi liian voimakas stressitason kohoaminen voikin romahduttaa suoritustason jopa useiksi päiviksi. 

Koira voi olla yliherkkä ja levoton, se ei pysty keskittymään, kontrolloimaan käytöstään, ajattelemaan eikä päättelemään. Tällöin koira usein reagoi tilanteeseen nähden liian voimakkaasti ja kaavamaisesti. Stressaantunut koira ei myöskään pysty opettelemaan uusia asioita.

Pitkään jatkunut, krooninen stressi myös nostaa koiran verenpainetta ja verensokeria sekä vaikuttaa uni-valverytmiin. Lisäksi jatkuva liiallinen stressihormoni kortisolin erittyminen voi hidastaa sukupuolihormonien toimintaa ja aiheuttaa häiriöitä ruoansulatuksessa ja oppimisessa, sekä keskittymiskyvyn puutetta tai jopa immunologisia oireita.

Stressin oireet

Koiran stressioireet ovat yksilöllisiä ja ne voivat ilmetä monella eri tavalla.

Stressi voi ilmetä esimerkiksi joinakin näistä oireista:

  • Koira läähättää
  • Koira kuolaa
  • Pureskelee tai nuolee itseään
  • Raapii, vinkuu, ripuloi tai tekee tarpeensa sisälle
  • Tuhoaa tavaroita yksin ollessaan
  • Pelkää yhtäkkisiä tapahtumia ja ääniä
  • Menettää ruokahalunsa
  • Haukkuu tai vapisee 
  • Turkin pinnalle nousee selvä hilsekerros

Koiran stressaantumisen syyt

Tavallisin syy koiran stressiin on koiran tylsistyminen ja turhautuminen. Koira voi kuitenkin stressaantua myös liikavirikkeisyydestä. Tämä aiheutuu usein liiallisista metsästys- ja taisteluleikeistä sekä liiasta harjoittelusta.

Pitkäaikaista stressiä voivat aiheuttaa myös

  • nälkä ja jano
  • sopimaton ruoka
  • jatkuvat muutokset elinoloissa, asumispaikassa tai perheen kokoonpanossa 
  • matkustaminen
  • sosiaalinen eristäminen sekä tilanahtaus
  • pelko ja ahdistus

Myös huono suhde omistajaan voi saada koiran stressaantumaan. Tällöin ei tarvitse aina olla kyse kaltoinkohtelusta, vaan omistaja voi myös tietämättömyyttään aiheuttaa koiralle epävarmuuden tunteen. Esimerkiksi liiallinen yksinolo, epäsäännöllinen rytmi, epäjohdonmukainen arki tai koulutus voi luoda koiralle turvattomuuden tunnetta ja näin myös stressata.  Joskus stressiä voi aiheuttaa tarpeettoman kovakourainen koulutus tai krooninen kiputila.

Stressin lievittäminen

Koiran stressiä voidaan alentaa. Tärkeintä on kuitenkin ensin pyrkiä selvittämään stressin aiheuttaja, jotta se voidaan poistaa. Lisäksi stressiä voidaan lievittää jo koiran perustarpeita tyydyttämällä.

Perustarpeiden osalta on syytä kiinnittää huomiota esimerkiksi seuraaviin asioihin koiran elämässä:

  • Rauhallinen ja positiivinen elinympäristö.
  • Johdonmukainen koulutus
  • Rutiinit
  • Mahdollisuus toteuttaa perustarpeita itse, esimerkiksi syömällä, juomalla, liikkumalla, lepäämällä, haistelemalla, pureskelemalla ja kaivamalla. Lisäksi koiralla on rotukohtaisia, synnynnäisiä käyttäytymistarpeita, kuten paimentaminen ja jäljestäminen.
  • Riittävä uni: koira tarvitsee hyvää unta jopa 12-16 tuntia päivässä.
  • Virikkeet ja aktivointi. On kuitenkin syytä muistaa, että herkästi stressaantuva koiraa voi myös virikkeistää liikaa.

 

On tärkeää, että koiran omistajana pohdit avoimin mielin ja tarkasti koirasi elinolosuhteita sekä yhteisiä tapojanne. Joskus saatamme tahattomasti ruokkia koiran stressitason nousua arkisilla asioilla, joita emme itse miellä lainkaan stressaavaksi.

  • Joskus koira ei esimerkiksi pärjää sellaisessa kodissa, jossa on useampia koiria. Tällöin on koiran hyvinvoinnin vuoksi harkittava sellaisen kodin etsimistä, jossa se saa olla ainut koira.
  • Vauhdikkaat pallo- ja vetoleikit nostavat helposti koiran adrenaalitasoja, ja siten myös aiheuttavat monelle koiralle stressiä.
  • Jotkut koirat puolestaan ahdistuvat ja stressaantuvat vieraista ympäristöistä, jolloin koiran kanssa on paras pysytellä tutuilla reiteillä.
  • Kipu ja erilaiset sairaudet voivat myös aiheuttaa stressiä, joten muista käydä kysymässä apua myös eläinlääkäriltäsi.

Koiralla on ainutlaatuinen kyky sopeutua erilaisiin tilanteisiin, mutta joskus muutokset voivat olla sille liikaa. Jos epäilet koirallasi pitkäaikaista stressitilaa, hae rohkeasti apua tilanteen hoitamiseksi. Vinkkejä saat esimerkiksi asiantuntevilta ongelmakoirakouluttajilta tai eläinlääkäriltäsi.